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Johnny KITAGAWA décède à 87 ans

Johnny KITAGAWA décède à 87 ans

11:42 - 10 juillet 2019

Fondateur de l’agence Johnny & Associates (Johnny Jimushô), et des célèbres Johnny’s, Hiromu dit Johnny KITAGAWA a rendu son dernier souffle ce 9 juillet dans l’après-midi.

Il avait régné d’une main de fer depuis plus d’un demi-siècle sur l’industrie du divertissement japonais grâce à ses talents, les Johnny’s, qu’il considérait comme ses enfants. SMAP, Arashi, KAT-TUN, TOKIO.... la liste des groupes qu’il a fondé est encore longue, mais il leur a assuré une popularité sans commune mesure. Ses boysband ont été et comptent toujours parmi les plus populaires du pays. Johnny KITAGAWA est décédé ce 9 juillet à l’hôpital d’une attaque cérébrale. Cela faisait en fait plusieurs semaine qu’il était hospitalisé. La presse avait d’ailleurs publié cette information sans confirmation de l’agence, et des rumeurs courraient sur la gravité de son état. L'agence était finalement sortie de son silence il y a une semaine en indiquant que son fondateur était toujours en vie. En réalité il était victime d’une hémorragie méningée due à une rupture d’anévrisme, comme l’indique le communiqué de presse annonçant son décès, et était soigné dans un hôpital de Tôkyô depuis le 18 juin.

 

Né en 1931 aux Etats-Unis, Hiromu appelé plus tard Johnny KITAGAWA y a passé une grande partie de sa jeunesse. De retour au Japon dans les années 1950, il y a fondé son premier groupe en 1962 : les  Johnny’s, un nom qui sera par la suite toujours utilisé pour nommer ses talents. Si son entreprise a eu un impact indéniable dans le paysage médiatique japonais, le parcours de Johnny KITAGAWA a été régulièrement semé de polémiques.  A plusieurs reprises, il a été accusé d’exploitation sexuelle et d’abus sur mineurs et en 1999 le magazine Shukan Bunshun avait publié des articles à charges, sans que le principal intéressé ne soit inculpé. Il avait même obtenu du magazine des dommages et intérêts. Depuis 2018, il avait, semble-t-il, préparé sa succession lorsqu’il a été annoncé qu’un de ses anciens talents, Hideaki TAKIZAWA (Tackey & Tsubasa) était destiné à prendre la tête d’une des filiales de Johnny & Associates. Des rumeurs couraient alors depuis le début de l’année selon laquelle il allait prendre la succession de Johnny KITAGAWA.

 

Le fondateur et président des Johnny’s a passé ses derniers jours avec ses protégés, des plus anciens et certaines jeunes recrues. Pour l’heure, seul un de ses artistes a réagi publiquement à l’annonce de la mort de Johnny KITAGAWA. Taichi KOKOBUN, membre de TOKIO, est l’animateur d’une émission de télévision. Il n’a pu éviter de verser des larmes lorsqu’un sujet sur la mort de Johnny KITAGAWA a été diffusé.

 

 

Sources : Kyodo News, site officiel Johnny & Associates, Arama !Japan.

Photo : via Arama !Japan.

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